Jadilah Rakan Kembara Naramas Aman



Khamis, 29 Januari 2015

Penerokaan Di dalam Gua Tempurung

Pada entri yang lepas saya menyiarkan rencana tentang tempat menarik di Gopeng yang ditulis oleh pembaca blog ini iaitu Salihin. Salah sebuah tempat menarik yang diceritakan oleh Salihin ialah Gua Tempurung. Namun beliau hanya menceritakanya secara ringkas. Bagaimana kalau kita mengetahui tentang Gua Tempurung ini dengan lebih terperinci? Banyak aktiviti menarik yang boleh kita lakukan di Gua Tempurung dan ia ditulis oleh pembaca kita yang lain iaitu Sandy Ong. Jom kita ikut Sandy meneroka Gua Tempurung.

--------------------------------------------------------------------
Penerokaan Di dalam Gua Tempurung
Oleh Sandy Ong 

P ada 22 November 2014 yang lalu, saya mengikut Kelab Akuatik Universiti Sains Malaysia (USM) ke satu tempat pelancongan yang amat menarik di Malaysia iaitu Gua Tempurung. Namanya diambil sempena bentuknya seperti tempurung kelapa. Gua Tempurung terletak di daerah Gopeng, 25 kilometer di selatan Ipoh, Perak.

Perjalanan kami melalui Lebuhraya Utara-Selatan dan susur keluarnya mengikut persimpangan Gopeng, kira-kira 25 km ke selatan bandaraya Ipoh. Dari persimpangan Gopeng, kami masuk ke Lebuhraya Persekutuan 1 dan menuju ke selatan kira-kira 2 kilometer sehingga Kampung Gunung Mesah. Selepas itu belok ke kiri, dan lalu jalan kampung sepanjang 5 km.

Semua jenis kenderaan boleh menggunakan jalan kampung ini termasuk van dan bas. Selepas melalui kampung ini, anda akan melalui tanah bekas lombong. Banyak papan tanda di sepanjang jalan menuju ke Gua Tempurung untuk menyenangkan pengunjung mencari lokasinya.

Kelab Akuatik USM ke Gua Tempurung

Gua Tempurung ialah gua batu kapur semulajadi terbesar di Semenanjung Malaysia, gua ini berlengkar di dalam perut Gunung Tempurung sebagai satu terowong dari timur menembusi ke barat sepanjang 1.9 kilometer.

Tinggalan akitiviti perlombongan  bijih timah

Gua Tempurung mempunyai marmar dan batu kapur yang paling indah di Malaysia. Selain daripada marmar dan batu kapur, gua ini mengandungi timah dan mineral lain. Terdapat beberapa perlombongan bijih timah berskala kecil di dalam gua sepanjang abad yang lalu.


Kemudahan tangga di dalam Gua Tempurung

Gua Tempurung merupakan gua utama di banjaran ini. Kemudahan seperti jejantas dan tangga telah disediakan di dalam sebahagian daripada gua-gua tersebut. Dengan kemudahan ini pelancong dapat melawat ke dalam gua dengan lebih mudah, selesa dan selamat.

Gua Tempurung ini menjadi satu tumpuan pelancong. Kerajaan negeri Perak telah memelihara dan memulihara kawasan gua ini supaya lebih menarik dan mesra pelancong. Bagi pelancong yang suka aktiviti lasak, acara meredah sungai dalam gua turut diadakan.

Sebahagian daripada gua ini dilengkapi dengan lampu terang biasa untuk menyinari keadaan asli dan semulajadi gua ini. Dalam pada ini, pengunjung dapat menghayati keindahan alam semulajadi dengan lebih dekat lagi.

Batu kapur di dalam Gua Tempurung

Pakej Gua Tempurung terdiri daripada empat jenis untuk pelancong pilih, iaitu Pakej A (mudah), Pakej B (sederhana), Pakej C (mencabar) dan Pakej D (paling mencabar). Setiap jenis disesuaikan untuk kepentingan dan kecergasan tahap pelawat.

Aktiviti Pakej A dipanggil ‘Golden Flowstone’. Pakej ini membawa pelancong hingga ke platform ke-3 sahaja. Aktiviti ini mengambil masa selama 40 minit. Setiap pelancong dikenakan bayaran sebanyak RM6 bagi dewasa dan RM3 bagi kanak-kanak.

Aktiviti Pakej B dipanggil ‘Top Of The World’. Aktiviti ini mengambil masa selama 1 jam 45 minit. Sekurang-kurangnya diikuti seramai 5 orang dewasa setiap lawatan. Setiap pelancong dikenakan bayaran sebanyak RM9 bagi dewasa dan RM4.50 bagi kanak-kanak. Pakej ini bermula pada 9 pagi hingga 3 petang setiap hari.

Aktiviti Pakej C dipanggil ‘Top Of The World and River Adventure’. Aktiviti ini mengambil masa selama 2 jam 30 minit. Aktiviti ini memerlukan lapan orang dewasa sekurang-kurangnya. Setiap pelancong dikenakan bayaran sebanyak RM11 bagi dewasa dan RM6 bagi kanak-kanak. Pakej ini dibuka pada 9 pagi hingga 12 tengahari setiap hari.

Pakej D dipanggil ‘Grand Tour’, aktiviti ini mengambil masa selama 3 jam 30 minit. Peraturan ialah memerlukan lapan orang dewasa setiap lawatan. Pakej ini hanya dibuka pada 9 pagi hingga 12 tengahari setiap hari. Pelancong dikenakan bayaran sebanyak RM22 bagi setiap dewasa jika kanak-kanak hanya bayar RM11.

Bagi pelancong yang baru boleh memilih pelancongan Pakej A dan Pakej B kerana kedua pakej ini merupakan laluan yang lebih pendek. Sebaliknya Pakej C dan Pakej D adalah sukar dan memerlukan tahap munasabah kecergasan. Bagi sesiapa yang mengambil pakej ini mestilah bersedia untuk mengelungsur ke bawah cerun licin dan basah.

Bagi pelancong terlibat dalam lawatan basah iaitu Pakej C dan Pakej D akan memerlukan pakaian tambahan dan tuala selepas melengkapkan lawatan. Memakai pad lutut dan sarung tangan adalah disyorkan dan memakai kasut getah lebih baik berbanding dengan kasut lain. Kamera kalis air amat berguna jika membawanya ke dalam gua.

Mengelunsur di atas batu licin

Kami seramai 40 orang dari kelab akuatik mengambil cabaran Pakej D. Kami memulakan perjalanan pada pukul 9 pagi. Perjalanan kami amat mengambil masa kerana terlalu ramai orang. Oleh itu, kami habiskan perjalanan pada pukul 12:30 tengahari.

Saya membawa kamera ke dalam Gua Tempurung walaupun saya mengharungi sungai bawah tanah yang sampai tahap dada di sesetengah jalan, berjalan itik dan merangkak melalui lubang, memanjat dinding hampir tegak dan mengelunsuri batu licin.

Kita dapat melihat banyak pembentukan batu menarik seperti stalaktit, stalagmit dan kolam multi. Selain itu batu gunung berapi seperti kilauan dinding kristal dilindungi dapat dilihat.

Pakej D juga dimasukkan ke dalam lawatan ini yang membawa kita ke bahagian timur gua ke arah Lebuhraya Utara-Selatan. Perjalanan pulang sepenuhnya melalui sungai bawah tanah.

Batu-batu pelbagai bentuk

Orang yang memberi panduan kepada kami semasa perjalanan memberitahu bahawa pembentukan batu ada yang menyerupai pelbagai bentuk seperti ikan lumba-lumba, wajah wanita, gajah dan kepala lembu. Dia tidak menjelaskan bentuk-bentuk batu dalam gua secara saintifik. Dia memastikan kami tidak buang sampah atau merosakkan batu-batu dan juga memastikan keselamatan kami.

Tersembunyi di dalam batu kapur ini adalah satu rangkaian sistem gua dalam berbagai dimensi dan berangkaian seolah-seolah sarang lebah. Gua-gua ini sesungguhnya adalah sebuah galeri yang menyimpan beribu bentuk stalakmit dan stalaktit dan lain-lain bentuk ukiran batu yang merupakan warisan alam yang amat menakjubkan.

Penulis di dalam Gua Tempurung

Kesimpulanya, jika anda merancang satu pelancongan di Malaysia dan ingin mengambil cabaran bermain di dalam air dan mengelungsur, anda mestilah memilih Gua Tempurung. Anda bolehlah membawa ahli keluarga atau sekumpulan rakan-rakan bersama.

Khamis, 22 Januari 2015

“Nak Buat Apa Di Gopeng?”


Kali ini saya tidak menulis tentang kembara saya. Macam mana ok tak? 

Sebenarnya saya menerima tulisan kembara dari pembaca kita dari Gopeng iaitu Shalihin Alias. Shalihin mengajak kita ke Gopeng. Ada apa di Gopeng? Jom kita tanya orang Gopeng sendiri.
                                           -------------------------------------------

“Nak Buat Apa Di Gopeng?”
Oleh: SHALIHIN ALIAS

S
etiap insan sudah pasti ada tempat tinggalnya masing-masing. Kebiasaanya, tempat tinggal seseorang itu ditentukan dengan tempat asal ibu bapa mereka sebelum mereka berkahwin. Apabila sudah tinggal di sesuatu kawasan itu dengan tempoh masa yang lama, sudah pasti seseorang itu biasa dengan keadaan sekeliling. Malahan, boleh menceritakan tempat-tempat yang menarik di sekitarnya. Disebabkan itu, saya ingin membawa anda semua mengembara ke Gopeng, Perak untuk mendedahkan tempat-tempat menarik yang boleh anda lawati.

Perlombongan bijih timah

Sebelum kita pergi lebih jauh, saya ingin memulakan pengembaraan dengan sejarah Gopeng. Gopeng ialah sebuah bandar perlombongan bijih timah di negeri Perak pada abad ke-19. Malah, ia telah dianggap sebagai bandar perlombongan bijih timah yang paling penting dalam Lembah Kinta sehingga kira-kira tahun 1890. Bandar ini bermula sebagai sebuah penempatan kecil oleh pendatang Cina berhampiran Kota Bharu di sekitar kubur Raja Bendahara Alang Iskandar Ibni Raja Ahmad, yang sebelum ini ketua pentadbir Mukim Teja.

Dari tahun ke tahun aktiviti perlombongan bijih timah dijalankan bandar ini telah beralih dari kedudukan asalnya kepada masa kini, kira-kira 20 kilometer ke selatan Ipoh, dalam daerah yang baru diwujudkan iaitu Kampar. Seawal yang dapat dikesan nama Gopeng dicatatkan dalam peta Negeri-negeri Selat iaitu pada tahun 1875 tetapi dieja Gopin. Peta ini disiapkan setahun selepas Perjanjian Pangkor 20 Januari 1874.

Menurut seorang penulis, AB Tucker dalam majalah ‘Imperial Commerce” menyebut bahawa di selatan Tapah ada seorang Cina bertopeng mukanya kerana dihinggap penyakit puru. Si Bopeng ini memiliki lombong bijih timah di daerah Batang Padang. Pada suatu hari Si Bopeng ini berlawan sabung ayam. Dalam perlawanan ini, Si Bopeng mempertaruhkan lombongnya dan dia menang dan menerima kawasan perlombongan yang dikuasai raja tersebut. Akibat kekalahan itu raja tersebut terpaksa berpindah kira-kira 25 batu ke utara Tapah dengan membuka kawasan perlombongan baru dan menamakan Gopeng sempena Si Bopeng.

Muzium Gopeng dan replika penimbang bijih timah

Muzium Gopeng

Pertama, jom saya bawa ke Muzium Gopeng yang terletak di Jalan Eu Kong. Muzium ini ditubuhkan bagi mengingati pengasas dewan perubatan Eu Yan Sang. Jalan Eu Kong ini sebenarnya telah wujud lebih daripada 100 tahun. Pada zaman dahulu, jalan ini sesak dengan orang ramai, kereta lembu, kereta kuda, basikal roda tiga dan kumpulan gajah untuk pengangkutan.

Muzium Gopeng ditubuhkan pada bulan April 2009 dan dimiliki oleh penduduk tempatan. Semenjak penubuhan muzium ini, lebih daripada 9000 ribu orang telah mengunjunginya termasuklah saya. Apabila anda melangkah masuk ke dalam muzium, anda akan melihat dua skrol besar di kedua-dua belah pintu masuk. Peribahasa yang dinyatakan di dalam dua skrol menggambarkan motif muzium.

Muzium ini terbahagi kepada dua bahagian. Bahagian pertama muzium ini menekankan pada ilustrasi dan peristiwa-peristiwa sejarah Gopeng. Ia mencatatkan tentang perkara yang berlaku di Gopeng semasa abad ke-19 dan ke-20. Ia juga mencatatkan tiga kaum yang terdapat di Gopeng hidup dalam harmoni menjangkau 150 tahun. Hal ini membuktikan bahawa Gopeng telah menjadi daerah yang sangat terkenal, terutamanya Lembah Kinta antara yang terbanyak menghasilkan bijih timah di dunia. Pada masa itu, lombong bijih timah yang terkenal telah dimiliki oleh "Osborne & Chappel". Di samping itu, lombong bijih timah cina dimulakan oleh Encik Eu Kong dan anaknya, Encik Eu Tong Sen, yang bertahan sehingga abad ke-20.

Bahagian kedua pula, lebih tertumpu kepada koleksi barangan antik. Muzium ini telah mempamerkan lebih daripada 800 keping barang-barang antik dan dikelaskan kepada 32 kategori. Walaupun barangan antik ini tidak begitu menarik tetapi nilai sentimental yang berharga menyebabkan kita harus menghargainya. Oleh itu, ia harus dipelihara untuk tatapan dan pengetahuan generasi masa hadapan.

Menurut Phang See Kong, Setiausaha dan Kurator Muzium Gopeng, “Bangunan ini berusia lebih daripada 127 tahun. Ia dipunyai oleh nenek moyang presiden muzium ini, Bernard Yaw yang sangat baik dan bermurah hati untuk membolehkan bangunan ini dijadikan muzium. Saya juga berusaha untuk mengumpul semua gambar-gambar, ilustrasi, sejarah dan barangan antik untuk dipamerkan di sini”.

Penulis bersama Phang See Kong 

“Heritage House”

Kedua, saya bawa anda ke “Heritage House” yang dipunyai oleh Bendahari Muzium Gopeng, Wong Kuan Cheong antara penyumbang utama barangan antik di sini. Dia mencari tempat untuk memaparkan barangan antik yang lain seperti perabot kerana tidak cukup di Muzium Gopeng. 

Jadi, “Heritage House” ditubuhkan bagi menempatkan kayu keras lama dan papan dari rumah perkampungan yang dirobohkan untuk digunakan semula sebagai pemulihan papan lantai, tangga, tingkap dan pintu. Panel kayu yang disertakan dengan ukiran rumit menggambarkan kekayaan dan kemakmuran terdapat di dinding hadapan bangunan itu. Begitu juga dengan pintu gelongsor bar kayu menjadi bukti kepada kekayaan pemilik pada masa dahulu.

Heritage House dan barangan antik yang dipamerkan

Aktiviti luar

Seterusnya, sekiranya anda berminat dengan aktiviti luar Gua Tempurung boleh dijadikan pilihan untuk anda lawati. Usia Gua Tempurung telah menjangkau 400 juta tahun. Di sini, anda boleh melihat pembentukan stalagmit, stalaktit dan anak sungai bawah tanah. Kedalaman gua ini dianggarkan 1.9 kilometer manakala titik tertinggi gua adalah 120 meter dari tanah. Terdapat dua pintu masuk ke kawasan gua sama ada dari Gopeng atau perkampungan Gunung Mesah.

Seterusnya, “Nomad Adventure” juga sebuah syarikat yang menawarkan aktiviti lasak pertama di Gopeng. Aktiviti sukan berakit mengharungi jeram di sepanjang Sungai Kampar menjadi tarikan utama pelawat. Ia terletak berhampiran Gua Tempurung dan menawarkan aktiviti pengembaraan berakit termasuklah “rock climbing”, “abseiling” dan meneroka gua. 

Harga pakej yang ditawarakan untuk sekali masuk adalah berpatutan

Anda juga boleh memilih “My Gopeng Resort” yang menggalakkan eko-pelancongan dan pengembaraan. Pelawat boleh berehat sambil menikmati pemandangan yang hijau dari ketenangan alam semula jadi. Aktiviti-aktiviti seperti meneroka gua, merentas hutan, melihat bunga Rafflesia dan sebagainya menjadikan satu pengalaman yang cukup bermakna.

Inilah suasana yang terdapat di "My Gopeng Resort". Saujana mata memandang

Akhir sekali, saya berharap perkongsian maklumat mengenai tempat-tempat menarik yang pernah saya lawati mendapat reaksi yang positif dari anda. Hal ini kerana anda semua harus datang ke Gopeng untuk melihat dan merasai sendiri pengalaman yang tidak mungkin anda dapat seperti di tempat-tempat lain. Bak kata pepatah, belum cuba, belum tahu.

Selasa, 6 Januari 2015

Backpacker Ciput Main Redah di Jepun (18): Hari-hari Terakhir di Osaka

Assalamualaikum para pembaca blog NotaKembara. Rindu saya tak?

T entu ramai yang ternanti-nanti kemunculan entri baru dari saya. Maklumlah saya menyepi seketika. Ini disebabkan saya terlalu sibuk dengan tugas sehingga tidak sempat untuk mengemaskini blog.

Baiklah, entri kali ini, ingin saya sambung cerita kembara saya di Osaka Jepun yang masih berbaki. Antaranya ialah aktiviti membeli-belah, meninggalkan rumah di Mikuni, ke lapangan terbang Kansai pada awal pagi dan kembali ke Pulau Pinang.

A) Membeli-belah di Osaka


Oleh kerana Osaka bandaraya besar sudah tentu banyak pilihan untuk 'kaki shopping'. Tetapi disebabkan masa kami di Osaka adalah singkat sahaja, jadi kami hanya sempat membeli-belah di beberapa tempat berdekatan dengan stesen Osaka seperti di bangunan Yodobashi. Di sini kami melihat pasaraya yang menjual pelbagai barangan.

Kami pergi melihat barangan elektronik seperti kamera, video, speaker, jam tangan, permainan dan barangan pengembaraan di sebuah pasaraya. Harga barangan elektronik, jam dan kamera buatan Jepun jauh lebih murah daripada di Malaysia. Sangat seronok melihat barang-barang elektronik berjenama terkenal dijual dengan murah di sini.

Bangunan Yodobashi ini terletak di hadapan stesen Osaka
Permainan dan jam tangan buatan Jepun yang murah juga terdapat di sini

Barangan elektronik yang terdapat di dalam bangunan Yodobashi seperti keyboard, pemain muzik, stereo, turn table, speaker dan skrin tayangan terdapat dengan banyak di kompleks membeli-belah ini.
Kamera buatan Jepun berjenama Nikon dan GoPro boleh dibeli dengan harga murah di sini
Terdapat pelbagai jenis barangan untuk si pengembara.
Buku manga ini kami beli dengan harga murah di kedai di dalam stesen Osaka

B) Meninggalkan Rumah di Mikuni


Yanushi (tuan rumah) yang peramah 
Bilik tidur kami yang kami tinggalkan sebelum subuh
Ruang tamu rumah yang kami tinggalkan sebelum subuh

Pada hari terakhir di Osaka, kami keluar sebelum matahari terbit. Ini disebabkan kami harus mengejar keretapi, bas dan kapalterbang pagi untuk pulang ke Malaysia. Ketika itu yanushi (tuan rumah) masih belum bangun. Walau bagaimanapun kami telahpun mengucapkan terima kasih dan selamat tinggal kepada yanushi sebelum tidur semalam. 

Pada pagi itu, kami terharu kerana kami dapati yanushi telahpun meninggalkan sebuah kad di atas kaunter kepada kami bertulis, "Terima kasih kerana sudi bertandang ke rumah kami". Kamipun meninggalkan kunci rumah di kaunter dan menutup pintu rumah dengan senyap-senyap.

Nota yang ditinggalkan oleh yanushi untuk kami di kaunter
Rumah ini kami tinggalkan pada awal-awal pagi.
Paip air di stesen keretapi Mikuni

Dari rumah kami di Mikuni, kami menaiki keretapi ke Osaka dan kemudiannya mengambil Airport Limousine (bas) menuju ke lapangan terbang Kansai.

Stesen Osaka
Airport Limousine dari Osaka ke Lapangan terbang Kansai
Pejabat amazaon.com ini terdapat di tepi jalan dalam perjalanan ke lapangan terbang Kansai


Pemandangan dari tingkap limousine ke lapangan terbang Kansai
Airport Limousine yang kami naiki sampai tepat pada waktunya di Lapangan terbang Kansai
Fridge magnet yang kami beli di Lapangan Terbang Kansai
Komik Manga ini dibeli di Lapangan terbang Kansai oleh anak saya seorang penggemar manga


C) Hati Tertinggal di Kansai


Kami menaiki kapalterbang MAS untuk pulang ke tanahair. Di dalam kapalterbang kami dihidangkan dengan makanan Jepun yang enak.

Dalam kabin MAS kelas ekonomi
Makanan Jepun yang enak dihidangkan
Kapalterbang MAS mendarat di Pulau Pinang

Kami masih tidak puas berjalan-jalan di Kansai Jepun. Mengapakah kenangan manis sentiasa terasa cepat berlalu?

Kenangan indah di Kansai membuatkan hati kami masih tertinggal di Kansai walaupun telah berhari-hari pulang. Kami bercita-cita untuk kembali lagi ke Jepun.

D) Bajet


Tentu ramai yang ingin mengetahui perbelanjaan saya dan anak saya di Jepun. Berikut adalah anggaran perbelanjaan saya (untuk seorang) selama 7 hari di Kansai. Jadi untuk 2 orang perbelanjaannya didarab 2.


PERBELANJAAN DI NARA, KYOTO & OSAKA
(UNTUK SEORANG)

RM
Tambang Kapalterbang MAS 
(Penang-Kansai, Kansai-Penang)
1,500.00
Tambang Keretapi dan Bas
500.00
Sewa Rumah
580.00
Makan & Minum
 300.00
Membeli-belah
  500.00
Muzium
  100.00
Sewa Basikal
    15.00
JUMLAH
3,495.00


E) 3 Video Di Nara dan Kyoto 


Semasa 7 hari di Nara, Kyoto dan Osaka kami sempat merakam video perjalanan kami di sana. Ada di antaranya telah saya tunjukkan dalam entri yang lepas-lepas, Namun ada 3 lagi video yang belum saya kongsikan dengan anda. Untuk menyaksikannya sila klik di bawah ini:

a) Video #1: tentang rumah tradisional Jepun kami di Nara, rusa yang berkeliaran di Nara, kuil-kuil, pekan tua Naramachi, pekan Nara dan perjalanan menaiki keretapi dari Nara ke Kyoto.




b) Video #2: tentang aktiviti kami membeli air tin di vending machine di tepi jalan di Nara





c) Video #3: tentang kembara kami di Kyoto. Di dalam video ini anda boleh menyaksikan pemandangan sawah padi di tengah-tengah pekan, rumah-rumah di Kyoto,  rumah tradisional Jepun yang kami inapi di Kyoto, perjalanan menaiki keretapi, menaiki bas ke Arashiyama, keindahan hutan buluh Arashiayama, pekan Arashiyama dan sungai di Arashiyama.




Kepada semua pembaca NotaKembara Naramas Aman saya ucapkan "Domo arigato gozaimashita" kerana mengikuti kembara saya di Jepun.

Selamat Tahun Baru! Akemashite omedeto gozaimasu!

Isnin, 27 Oktober 2014

Backpacker Ciput Main Redah di Jepun (17): Menyapa Osaka Castle Di Dalam Hujan

P etang kian hampir berlabuh. Langit Osaka kelihatan mendung dan tak lama lagi akan menghamburkan titisan hujan. Namun keinginan untuk melihat Istana Kota Osaka atau Osaka Castle atau Osaka Castero enggan pudar barang sejenak. 

Awal-awal pagi "yanushi' (tuan rumah) di Guesthouse Caminoro telah berpesan berkali-kali untuk kami bawa payung. Payung itu kami jinjing seharian walaupun penuh rasa leceh. Kami telahpun keluar rumah di Mikuni sejak 9.30 pagi dan telah menaiki keretapi, monorel dan berjalan kaki mencari masjid di Toyokawa. (Lihat entri lepas DI SINI)

Dengan tambang 240 yen (RM7.26) kami sampai di stesen Morinomiya dari Umeda. Dari situ kami berjalan kaki menuju ke Istana Kota Osaka yang kelihatan tersergam kukuh di atas sebuah bukit. Namun ia kelihatan halus kerana jarak Istana Kota itu dari stesen Morinomiya jauh. Adakah kami akan menapak sejauh itu? 

Nun di hujung sana, di atas bukit, Istana Kota Osaka begitu jauh dari pandangan mata. Bolehkah kami menapak sehingga ke situ?

Kami melalui taman-taman yang terdapat di situ dan berhenti rehat di bangku untuk minum dan mengudap biskut kering. Banyak pokok sakura di situ, tetapi hanya daun yang menghijau. Kalau musim bunga, taman ini pasti ceria dengan warna-warni indah bunga sakura.

Pokok ivy yang menjalar segar di taman berhadapan dengan Istana Kota Osaka
Tanah ini ditutupi dengan pokok ivy hijau yang menjalar
Cuaca makin mendung. Langit Osaka semakin gelap. Istana Kota Osaka kelihatan muram diseliputi awan dan langit mendung

Cuaca semakin mendung. Awan berkepul-kepul seakan-akan sudah terlalu berat menakung air. Tak lama lagi kepulan awan itu akan tiris dan akan berhamburanlah air hujan. Aahhh....!!! Dapatkah kami menuju ke Istana Kota itu? Bertalu-talu pertanyaan ini mengganggu sanubari saya. 

Inilah cabaran yang perlu saya hadapi untuk sampai ke Istana Kota itu dalam keadaan hari akan hujan. Jauh perjalanannya juga satu perkara. Mendaki bukit juga satu hal. Hendak berjalan pantas rasanya sudah tiada kudrat. Faktor usia seolah-olah menyedut tenaga yang ada dalam tubuh dan telah menjadikan pergerakan saya terbatas. 

Ichiban-yagura (menara kecil) yang menjadi benteng pertahanan di Istana Kota Osaka 

Semakin hampir kami mendaki bukit, semakin jelas kami melihat kaki bukit yang di kelilingi air. Semakin ramai juga kami melihat orang menuruni bukit sebagai petanda mereka sudah selesai melawat Istana Kota itu dan hendak pulang. Sedangkan kami baru sampai. Keadaan ini seakan-akan menemplak muka saya. Kami berjalan bertentangan dengan orang ramai. Orang nak pulang, kami baru nak datang. Isshhh!! Cobaan!!!

Peta menunjukkan Istana Kota Osaka yang dilingkari parit besar.  Peta ini terdapat di tepi jalan.
Rinti-rintik hujan berjatuhan di parit besar yang melingkari tembok Istana Kota Osaka 

Apabila kami menghampiri Istana Kota itu, hujanpun mula turun setitik demi setitik lalu membasahi bumi. Kami mengembangkan payung lutsinar yang kami jinjing tadi. Titisan hujan semakin lama semakin laju dan kasar.  Tanah ditakungi air. Kasut kami mula dimasuki air. Kaki seluar kami mulai basah.

Kami berlari untuk berlindung. Bangunan yang ada di situ kami terpa. Orang sudah ramai berlindung di situ. Kami mencelah-celah masuk mencari tempat di anjung. Rupa-rupanya bangunan itu ialah Osaka City Museum. Tetapi ia sudah tutup kerana sudah lewat petang.

Hujan semakin lebat. Kami berteduh di anjung Osaka City Museum
Orang ramai berteduh di anjung Osaka City Museum ketika hujan lebat. Mereka tidak mempunyai payung.

Hujah semakin lebat. Bilakah ia akan berhenti? Kami hanya merenung ke luar dan melihat hujan turun. Istana Kota itu ada di hadapan muzium ini tetapi terlindung disebabkan ada pokok dan dinding. Hari gelap dan kabus tebal juga membuatkan ia tidak kelihatan. 

Kami sudah sampai, tetapi kami tidak dapat melihat Istana Kota itu kerana hujan terlalu lebat. Mungkin ini petanda Pencipta raga ini ingin saya beristirehat dan tidak mengizinkan saya melihat Istana Kota ini walaupun sudah berada di hadapan.

Hujan reda dan orang ramai mula berjalan dalam hujan

Tak lama rupanya hujan lebat itu. Hujan lebat tadi tiba-tiba reda. Saya sudah mula melihat orang yang memiliki payung berjalan di bawah hujan yang reda itu. Tak sabar rasanya saya untuk melihat Istana Kota yang tadinya tertangguh untuk dilihat.

Saya lalu mengembangkan payung dan berjalan perlahan-lahan menuju Istana Kota Osaka yang beberapa tapak sahaja di hadapan saya.

Istana Kota Osaka di sebalik payung lutsinar saya yang dititisi hujan
Hujan semakin reda dan saya dapat melihat Istana Kota Osaka (bahagian hadapan) ketika hujan reda
Atap Istana Kota Osaka yang diukir 
Saduran emas pada atap Istana Kota Osaka
Kota Istana Osaka bahagian hadapan. Saya ambil gambar ini dari bawah tembok batu 
Istana Kota Osaka pernah dimusnahkan oleh serangan musuh dan dibina semula. Ia juga pernah dipanah petir dan dibina semula.
Saya di balik payung lutsinar di Istana Kota Osaka. Saya gembira kerana akhirnya dapat melihat Istana Kota Osaka dari jarak dekat
Saya merenung Istana Kota Osaka yang tinggi ini dari bawah. Saya tidak masuk ke dalam
Istana Kota Osaka mula dibina pada 1583
Kesenian ukiran Jepun
Bumbung yang berlapis-lapis
Burung-burung berterbangan di atap Istana Kota ini selepas hujan berhenti
Ini bahagian belakang Istana Kota Osaka
Istana Kota Osaka ini dibina semula berkali-kali dan kini ia berbentuk modern sejak 1997. Di dalamnya ada lif dan dijadikan muzium.
Ini parit besar di bahagian belakang Istana Kota Osaka
Taman hijau ini letaknya di belakang  Istana Kota Osaka. Hujan berhenti sebentar
Saya meninggalkan Istana Kota Osaka melalui jambatan di jalan belakang setelah lebih sejam berada di sini

Meninggalkan Istana Kota Osaka Menuju Ke Osaka Business Park


Kami menghabiskan masa agak lama juga di kawasan Istana Kota Osaka itu. Kami dapat pergi ke belakang kawasan Istana Kota itu dan dapat melihat keindahan bandar Osaka dari atas bukit. Hujan yang tadi turun kini berhenti. Tetapi tak lama kemudian kembali turun dengan renyai-renyai. Stokin saya sudah basah kuyup. Lengan baju saya dan kaki seluar saya juga sudah lencun. Rasa sangat tak selesa.

Kamipun berjalan kaki ke stesen yang terdekat. Apabila melihat peta, kami dapati setesen yang paling dekat ialah Osaka Business Park. Kami harus melalui taman-taman dan Pusat Membeli-belah untuk ke stesen itu. 

Hujan yang tadi berhenti sebentar, turun kembali
Patung ini terdapat di dalam taman di luar kawasan  Istana Kota Osaka
Jalan ini menuju ke Osaka Business Park Station iaitu stesen paling hampir di situ
Peta menunjukkan lokasi Osaka Castle, taman-taman dan stesen Osaka Business Park

Kebasahan dan kesejukan membuatkan perut ini meronta-ronta minta diisi. Apa yang boleh kami makan? Bekalan makanan masak sendiri sudah habis dimakan tengahari tadi. Kami nampak ada Mall di situ dan kami masuk. Kami mencari-cari kedai yang menjual makanan yang boleh kami makan dan memanaskan badan kami.

Kami singgah di Pusat Membeli-belah Business Park Mall kerana kebasahan dek hujan dan kelaparan
McDonald's di Business Park Mall
Hanya ini yang boleh kami makan ketika kesejukan, kebasahan dan kebuluran di Osaka
Kami tak minum Coca-cola tapi tertarik dengan keantikan mesin ini yang terdapat di Osaka Business Park Mall

Begitulah sepetang di Istana Kota Osaka (Osaka Castle) di dalam hujan Osaka. Kami kebasahan dan rasa tidak selesa seluruh badan. Kaki juga terlalu lenguh kerana jauh berjalan kaki. Hari juga sudah senja. 

Malam ini adalah malam terakhir kami di Osaka. Adakah kami akan pulang ke Guesthouse Caminoro dan salin pakaian kami yang basah atau terus jalan sampai pengsan? Ikutilah sambungannya dalam entri akan datang.

...bersambung